Features | Environment | Southeast Asia

สล็อตโบนัส: The Threat of a Dam Disaster in Luang Prabang?

หวย 1 กุมภาพันธ์ 2561, ปัจจุบันพื้นที่ที่เรามีอยู่ค่อนข้างที่จะเต็มแล้ว โดยเราเตรียมที่จะขยายพื้นที่เพิ่ม โดยการย้ายออฟฟิศที่อยู่ซอยสุขุมวิท 1 ในปัจจุบันไปอยู่ที่ถนนเพชรบุรี เพื่อที่จะขยายการรับผู้ป่วยนอกให้มากขึ้น และในส่วนของที่ดินเพชรบุรี บริษัทจะขยายเตียงอีก 220 เตียง โดยแผนการลงทุนดังก่าวจะใช้เวลาราว 3-5 ปี สำหรับการเปิดประชาคมเศรษฐกิจอาเซียน ทางบริษัทไม่ได้มีความกังวลเรื่องของการดึงตัวบุคลากร ไม่ว่าจะเป็นหมอ หรือ พยาบาล เพราะว่าหมอและพยาบาลส่วนใหญ่อยากอยู่กับเรามากกว่า นพ.นำ กล่าว หุ้นยาฮู พุ่งขึ้น 2.4% หลังจากบริษัทประกาศเดินหน้าแยกธุรกิจมูลค่า 2.2 หมื่นล้านดอลลาร์ออกจากอาลีบาบา กรุ๊ป โฮลดิงส์ ในปีนี้ ขณะที่หุ้นแอปเปิลร่วงลง 3% ซึ่งได้ฉุดหุ้นตัวอื่นๆในกลุ่มเทคโนโลยีร่วงลงด้วย โดยหุ้น PayPal ดิ่งลง 5% และหุ้นเฟซบุ๊ก ร่วงลง 2.9%โดยนางพเยาว์ มริตตนะพร กรรมการผู้จัดการ BECL เปิดเผยว่า ขณะนี้ขั้นตอนการควบรวมกิจการนั้นอยู่ระหว่างการร่างสัญญาใหม่ที่แก้ไขโดยสำนักงานอัยการสูงสุด การพิจารณาของรมว.คมนาคม และต้องได้รับความเห็นชอบจากคณะรัฐมนตรี(ครม.) ซึ่งเป็นขั้นตอนการพิจารณาของภาครัฐที่ทางบริษัทไม่สามารถควบคุมได้ เพราะไม่ได้อยู่ในอำนาจของคณะกรรมการทั้งสองบริษัทราคาปิด 1.57 แนวรับ 1.56-1.53 แนวต้าน 1.62-1.64 , 1.66-1.70แนวต้าน 21 22 / (23) บาท ทั้งนี้ บริษัทขอเรียนให้ทราบว่า นายบัลลังก์ รุ่งโรจน์กิติยศ นายอังกฤษ รุ่งโรจน์กิติยศ และนายพลเอก รุ่งโรจน์ กิติยศ เป็นบุตรชายของนายศิริพงษ์ รุ่งโรจน์กิติยศ และนางวรรณา เรามานะชัย ที่บรรลุนิติภาวะแล้ว มีผลให้โครงสร้าง ผู้ถือหุ้นรายใหญ่เปลี่ยนแปลงไป ดังนี้อย่างไรก็ตาม บริษัทมีรายได้รวมเติบโตขึ้น 1.6% ในปี 2557 เมื่อเปรียบเทียบช่วงเดียวกันของปีก่อน และเติบโตที่ระดับ 8.6% สำหรับช่วง 6 เดือนแรกของปี 2558 โดยเป็นผลจากการออกสินค้าเครื่องดื่มชนิดใหม่ รวมทั้งจากการเพิ่มการผลิตในกลุ่มสินค้าที่บริษัทรับจ้างผลิต (Original Equipment Manufacturer OEM) และจากการขยายสาขาร้านอาหาร นอกจากนี้ ในเดือนกรกฎาคม 2557 บริษัทยังได้เปิดร้านชาบูชิสาขาแรกในเมืองย่างกุ้ง ประเทศพม่า และเพิ่มขึ้นเป็น 3 สาขา ณ สิ้นเดือนมิถุนายน 2558 ดัชนี 1,345.43 เปลี่ยนแปลง -6.70 จุด มูลค่าการซื้อขาย 17,394 ลบ.TPI (ราคาปิดภาคเช้า 15.30)ปัจจุบันที่ดินติดถนนใหญ่พหลโยธินราคาพุ่งสูงขึ้นเร็วมาก และยังมีแนวโน้มจะปรับตัวสูงขึ้นอีก ทำให้ยากที่จะมีโครงการบ้านหรือที่อยู่อาศัยแนวราบใหม่ๆเกิดขึ้น เนื่องจากต้นทุนราคาที่ดินที่สูงขึ้นแมคควอรี DW28 เผย นักลงทุนเข้าซื้อขาย SET50 DW หนาแน่น หลังตลาดหุ้นไทยเปิดกระโดดลงตามตลาดต่างประเทศ ปิดเที่ยงดัชนี SET50 และ สัญญาซื้อขายล่วงหน้า S50Z15 ปิดที่ 866.38 จุด หรือ -0.67% และ 850.70 จุด หรือ -0.33% ตามลำดับ?สำหรับบุตรทั้ง 3 คนที่ซื้อหุ้น PCSGH ครั้งนี้ ต่างก็เคยช่วยนายศิริพงษ์บริหารงานบริษัทย่อยของ PCSGH มาแล้วทั้งสิ้น ได้แก่ นายอังกฤษ รุ่งโรจน์กิติยศ ปัจจุบันยังเป็นกรรมการบริษัท พี.ซี.เอส. แมชีน กรุ๊ป โฮลดิ้ง จำกัด (มหาชน) หรือ PCSGH และเคยเป็นกรรมการผู้จัดการ บริษัท พี.ซี.เอส. ได คาสติ้ง จำกัด (PCD) นายบัลลังก์ รุ่งโรจน์กิติยศ เคยเป็นกรรรมการผู้จัดการ บริษัท พี.ซี.เอส. พรีซิชั่น เวิร์ค จำกัด (PCW) และนายพลเอก รุ่งโรจน์กิติยศ เคยเป็นกรรมการผู้จัดการ บริษัท พี.ซี.เอส. ฟอร์จจิ้ง จำกัด (PCF) และเคยเป็นกรรมการบริษัท PCSGH ด้วยโดยบริษัทได้ดำเนินการขายหุ้นทั้งจำนวน 2,500,000 หุ้นให้กับ นางสาวนันท์ชญาน์ มณีนวล (ซึ่งไม่เข้าข่ายเป็นบุคคลที่เกี่ยวโยงกัน) ในราคาหุ้นละ 16.40 บาท คิดเป็นเงินจำนวน41,000,000 บาท ซึ่งเป็นราคาที่ไม่ต่ำกว่าราคาเสนอขายที่ที่ประชุมคณะกรรมการ ครั้งที่ 10/2558 กำหนดผลผลิตอุตสาหกรรม ส.ค.58 หดตัว 8.3%YoY ลดลงเดือนที่ 6 ติดต่อกัน สานักงานเศรษฐกิจอุตสาหกรรม (สศอ.) เผยดัชนีผลผลิตอุตสาหกรรม (MPI) เดือน ส.ค.58 ลดลง 8.3%YoY ซึ่งเป็นการลดลงเป็นเดือนที่ 6 ติดต่อกัน และมากกว่าโพลล์รอยเตอร์คาดไว้จะลดลง 6.3%YoY และเทียบจากที่ลดลง 6.3%YoY ในเดือน ก.ค.58 สาเหตุจากการลดลงของอุตสาหกรรมไฟฟ้าและอิเล็กทรอนิกส์ จากผลกระทบของตลาดส่งออกหลัก เช่น ยุโรป และญี่ปุ่น ที่ยังไม่ฟื้นตัว ขณะที่กาลังซื้อภายในประเทศลดลง โดยเฉพาะธุรกิจอสังหาริมทรัพย์ที่ซบเซา ทาให้ความต้องการเครื่องใช้ไฟฟ้าลดตามไปด้วย นอกจากนี้ การที่ผู้ผลิตเครื่องรับโทรทัศน์บางรายมีการย้ายฐานการผลิตขณะที่ราคาหุ้นNPP ณ เวลา 15.06 น. ราคาอยู่ที่ 2.12 บาท ปรับตัวขึ้น 0.08 บาท หรือ 3.92% สูงสุดที่ 2.12 บาท ต่ำสุดที่ 2 บาท มูลค่าซื้อขายที่ 8.44 ล้านบาท เราจะมีการพิจารณาเปิดศูนย์วินิจฉัยโรคเพิ่มเติม ใน 5 ประเทศ ที่เป็นลูกค้าหลักของเรา เพื่อที่จะให้มีความสะดวกสะบายในการวินิจฉัยโรคก่อนว่าป่วยจริง โดยหากป่วยจริงทางโรงพยบาลจะนำตัวส่งมารักษาในประเทศไทยอีกต่อไป เพื่อเป็นการประหยัดเวลาในการเดินทางไป-กลับเพื่อตรวจวินิจฉัยโรค นพ.นำ กล่าว หุ้นเก็งกำไรบ่าย : BIG ลุ้นทำกำไร 1.48 บาท ตัดขาดทุน 1.34 บาทยูโรแข็งค่าขึ้นเมื่อเทียบกับดอลลาร์สหรัฐที่ระดับ 1.1258 ดอลลาร์สหรัฐ จากระดับ 1.1234 ดอลลาร์สหรัฐ ขณะที่เงินปอนด์อ่อนค่าลงสู่ระดับ 1.5162 ดอลลาร์สหรัฐ จากระดับ 1.5178 ดอลลาร์สหรัฐ และดอลลาร์ออสเตรเลียอ่อนค่าลงสู่ระดับ 0.6981 ดอลลาร์สหรัฐ จากระดับ 0.6990 ดอลลาร์สหรัฐ?ปัจจัยไทย สำนักงานเศรษฐกิจอุตสาหกรรม (สศอ.) เปิดเผย ดัชนีผลผลิตอุตสาหกรรม (MPI) เดือน ส.ค.58 อยู่ที่ 155.38 จากช่วงเดียวกันของปีก่อนที่ 169.41 โดยดัชนี MPI ยังคงติดลบต่อเนื่อง 8.3% ด้านอัตราการใช้กำลังผลิตเดือน ส.ค.58 อยู่ที่ 57.77% ลดลงจาก 60.38% ของช่วงเดียวกันปีก่อน และลดลงจาก 58.67% ในก.ค.58สรุปหุ้น10อันดับแรกที่กดดัชนีวันนี้ (29ก.ย.) ทั้งนี้นายศิริพงษ์ รุ่งโรจน์กิติยศ และนางวรรณา เรามานะชัย ผู้ถือหุ้นรายใหญ่ของ PCSGH ได้ทำการขายหุ้น PCSGH ผ่านตลาดหลักทรัพย์ฯ ให้แก่ นายบัลลังก์ รุ่งโรจน์กิติยศ นายอังกฤษ รุ่งโรจน์กิติยศ และนายพลเอก รุ่งโรจน์กิติยศ คนละ 230 ล้านหุ้น จำนวนรวมทั้งสิ้น 690 ล้านหุ้น (ราคาเฉลี่ย 6.30 บาทต่อหุ้น) คิดเป็นร้อยละ 45.2 45.2 ของจำนวนหุ้นที่มีสิทธิออกเสียงหักด้วยหุ้นซื้อคืน ซึ่งเท่ากับ 1,525 1,525 ล้านหุ้น BRENT CRUDE OIL: แกว่งตัวอยู่กึ่งกลางกรอบ。

3. โครงการ ไพร์มเพลส เดอะกรีนเนอรี่-บางใหญ่ บ้านแนวคิดใหม่ ที่ เริ่ม 2.65-5.49 ล้านบาทSET ปรับตัวลงทิศทางเดียวกับตลาดหุ้นทั วโลก ขณะที่ทางเทคนิค ดัชนีปรับตัวลงต่ากว่า 1,360 จุด เป็นรูปแบบขาลง ทั้งนี้ นักลงทุนมีความวิตกต่อการชะลอตัวของเศรษฐกิจจีนส่งผลกระทบต่อเศรษฐกิจโลก และความไม่แน่นอนของธนาคารกลางสหรัฐ (เฟด) เกี่ยวกับแนวโน้มการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ย ซึ่งกดดันเงินบาทปรับตัวอ่อนค่าต่อเนื่อง โดยเช้านี้เงินบาทอ่อนค่าในรอบกว่า 8 ปีแตะระดับ 36.50 บาท/ดอลลาร์สหรัฐ ส่งผลให้ SET ปิดตลาดที่ระดับ 1,345.43 จุด ลบ 6.70 จุด (-0.50%) มูลค่าการซื้อขาย 17,394 ล้านบาท APCS Trading แนวรับ 7.45 แนวต้าน 7.90-8.00 ตัดขาดทุน 7.30นักลงทุนซื้อสุทธิหนาแน่นใน DW ที่อ้างอิงบนหุ้น TPIPL รุ่น TPIP28C1512A จำนวน 25.2 ล้านหน่วย นอกจากนี้นักลงทุนยังสะสม DW ที่อ้างอิงบนหุ้นตัวอื่นๆ และ SET50 DW ด้วย เช่น BANP28C1601A และ S5028P1510B เป็นจำนวน 7.9 ล้านหน่วย และ 4.6 ล้านหน่วยตามลำดับ ทางด้านแรงขายสุทธิ นักลงทุนขายสุทธิหนาแน่นใน DW ที่อ้างอิงบนหุ้น QH IVL และ ADVANC เช่น QH28C1512A 15.8 ล้านหน่วย IVL28C1601A 12.2 ล้านหน่วย และ ADVA28C1603A 10.8 ล้านหน่วย เป็นต้น ยังคงเน้นหุ้นกลุ่มท่องเที่ยวเป็นหลักหลัง ค่าเงินบาทยังอ่อนค่าและจำนวนนักท่องเที่ยวยังคงเติบโตขึ้นได้ ทางฝ่ายยังคงเลือก AOT และ AAV เป็น Top picks ขณะที่หุ้นกลุ่มโรงแรมมอง ERW ยังคง Laggard หุ้นกลุ่มโรงแรมอย่าง MINT และ CENTEL ที่รีบาวด์กลับมาซื้อขายกันในระดับเดียวกับก่อนที่จะเกิดเหตุระเบิดราชประสงค์แล้ว,ทั้งนี้เพื่อเพิ่มส่วนของผู้ถือหุ้นให้มีความแข็งแกร่งและแก้ปัญหาส่วนของผู้ถือหุ้นติดลบ ซึ่งอาจส่งผลให้หลักทรัพย์ของบริษัทเข้าข่ายอาจถูกเพิกถอนจากการเป็นหลักทรัพย์จดทะเบียน เพื่อชำระเงินกู้ยืมสถาบันการเงินและเจ้าหนี้การค้า ซึ่งเป็นการลดภาระต้นทุนทางการเงินและสร้างความน่าเชื่อถือทางการค้าCMO-W1 แนะนำซื้อเก็งกำไรในกรอบแนวรับแนวต้านอีกทั้งเตรียมรุกธุรกิจไปยังตลาดออนไลน์มากขึ้น หลังพฤติกรรมผู้บริโภคมีความเปลี่ยนแปลงไปอย่างมาก มีการซื้อสินค้าผ่านออนไลน์มากขึ้น คาดว่าจะเห็นความชัดเจนได้ในไตรมาส 1/59 และน่าจะส่งผลเชิงบวกต่อรายได้ให้เติบโตอย่างมีนัยสำคัญในอนาคตECL หนึ่งในหุ้นเช่าซื้อโดดเด่นตัวหนี่งที่ราคาปรับตัวลงมาจนน่วมไปหมดแล้ว แต่หากมองในแง่ดีนี่คือจังหวะในการเข้าเก็บสำหรับเก็งกำไรรอบใหม่ ปัจจจัหนุนสำคัญคือคลังกำลังพิจารณากอบกู้สถานการณ์รถยนต์ทั้งคันแรก และรถยนต์มือสอง ซึ่งต้องแก้ปัญหาไปคู่กัน หากสรุปเสร็จประกาศออกมาในการช่วยเหลือรถมือสองแล้วนั้นย่อมส่งผลบวกจ่อ ECL โดยตรง นอกจากนี้ตัวบริษัทเองยังร่วมทุนกับพันธมิตรในการปล่อยสินเชื่อรายย่อยในแถบตะวันออก คาดว่าสินเชื่อก้อนนี้จะทำให้บริษัทเติบโตระยะยาว เพราะเป็นช่องทางการหารายได้ใหม่และได้เงินทุนมาจากพันธมิตร, คลัง เผย 11 เดือนแรกปีงบ 58 รัฐนำส่งรายได้ 1.95 ล้านลบ. เพิ่ม 7.4% บล.เคจีไอ(ประเทศไทย)ระบุในบทวิเคราะห์ฯวันนี้ (1 ต.ค.)แนะ เก็งกำไร หุ้น COM7 เป้าพื้นฐาน 4.2 บาท คาดยอดขายโทรศัพท์มือถือสมาร์ทโฟนจะได้แรงหนุนจากการเปลี่ยนถ่ายสู่ยุค 4G (วานนี้ผู้ประกอบการฯ ADVANC, DTAC, TRUE, JAS ยื่นซองประมูล 4G แล้ว โดยยอดขายโทรศัพท์มือถือคิดเป็น 30% ของรายได้ COM7สรุปหุ้น10อันดับแรกที่หนุนดัชนีวันนี้ (30ก.ย.)แต่ในส่วนของยอดขายในปีนี้คาดว่าจะทำได้เพียง 2.2 พันล้านบาท ต่ำกว่าเป้าหมายที่ตั้งไว้ระดับ 2.5 พันล้านบาท เป็นผลจากภาวะเศรษฐกิจที่ชะลอตัว ประกอบกับในช่วงที่เหลือของปีนี้ยังไม่มีสินค้าใหม่ออกมาขายเพิ่มเติม จากปัจจุบันที่ทำยอดขายได้แล้ว 2.2 พันล้านบาท นอกจากนี้ ยังมีบริการคิดค่าธรรมเนียมต่ำกว่า เพื่อให้นักลงทุนมีโอกาสที่มากขึ้นในการตัดสิน โดยเฉพาะช่วงโปรโมชั่น0tคิดค่านายหน้าสูงสุดเพียง 0.015% สำหรับบัญชี Cash Balance และ 0.02% สำหรับบัญชี Cash Account ตั้งแต่วันที่ 16 ต.ค.58 ไปจนถึง วันที่ 15 ม.ค.59 โดยอัตราค่าธรรมเนียมจะลดลงตามมูลค่าซื้อขายต่อวัน นอกจากนี้ เรายังจะมีโปรโมชั่นอย่างต่อเนื่องรวมถึงเอกสิทธิส่วนตัวที่นักลงทุนจะได้รับPS ซื้อ ราคาหุ้นแกว่งตัวในแนวโน้มขาขึ้น เริ่มมีจังหวะฟื้นตัวจากฐานของกรอบ เส้นค่าเฉลี่ย 7-14-21 วันเรียงตัวตัดกันยืนยันแนวโน้มขึ้น มีแนวต้านแรกที่ 30 บาท และมีเป้าหมายระยะกลางตามกรอบที่บริเวณ 32.00 บาทขณะที่ตลาดหุ้นอื่นในภูมิภาคเอเชียวันนี้ต่างปรับตัวขึ้นกันถ้วนหน้าในทิศทางเดียวกับดาวโจนส์ฟิวเจอร์สที่ปรับตัวขึ้นแรงกว่า 100 จุด พร้อมแนะติดตามตัวเลขการจ้างงานนอกภาคเกษตรของสหรัฐฯที่จะประกาศในวันศุกร์นี้ ซึ่งคาดการณ์ว่าจะออกมาดีขณะที่นักลงทุนจับตาการเปิดเผยข้อมูลเศรษฐกิจจีนได้วันพรุ่งนี้ ได้แก่ ดัชนี PMI ภาคการผลิตและภาคบริการอย่างเป็นทางการ เราจะมีการพิจารณาเปิดศูนย์วินิจฉัยโรคเพิ่มเติม ใน 5 ประเทศ ที่เป็นลูกค้าหลักของเรา เพื่อที่จะให้มีความสะดวกสะบายในการวินิจฉัยโรคก่อนว่าป่วยจริง โดยหากป่วยจริงทางโรงพยบาลจะนำตัวส่งมารักษาในประเทศไทยอีกต่อไป เพื่อเป็นการประหยัดเวลาในการเดินทางไป-กลับเพื่อตรวจวินิจฉัยโรค นพ.นำ กล่าว、หลังจากนั้นจะเพิ่มทุนจดทะเบียนของบริษัท จากจำนวน 5,669,646,689 บาท เป็น 12,492,179,374 บาท โดยออกหุ้นสามัญใหม่จำนวน 6,822,532,685 หุ้น มูลค่าที่ตราไว้หุ้นละ 1.00 บาท เพื่อออกเสนอขายให้แก่ผู้ถือหุ้นเดิมจำนวนไม่เกิน 4,215,021,790 หุ้น ในอัตราส่วน 1 หุ้นเดิมต่อ 1 หุ้นใหม่ ในราคาเสนอขายหุ้นละ 0.25 บาทอย่างไรก็ตามเนื่องจากบริษัทมีความจำเป็นที่จะต้องระดมทุนมาเพื่อใช้ในการขยายกิจการและเพื่อใช้เป็นเงินทุนหมุนเวียนที่ประชุมคณะกรรมการบริษัทจึงมีมติให้เสนอที่ประชุมผู้ถือหุ้นพิจารณาและอนุมัติให้บริษัทเสนอขายหุ้นสามัญเพิ่มทุนให้แก่ผู้ถือหุ้นเดิม การออกเสนอขายใบสำคัญแสดงสิทธิ EMC-W5 ให้แก่ผู้ถือหุ้นเดิมที่จองซื้อหุ้นเพิ่มทุนอีกครั้ง,สำหรับกลุ่มลูกค้าเป็นบริษัทชั้นนำระดับประเทศ และระดับโลกที่ให้ความไว้วางใจในบริการของบริษัทมายาวนาน การเป็นบริษัทเดียวที่ได้รับสัมปทานในท่าเรือแหลมฉบังสำหรับคลังสินค้าอันตราย การเป็นผู้นำในการให้บริการห้องเย็นรวมไปถึงแบบที่เป็น Free Zone แห่งแรก การมีแผนการเติบโตไปยังภูมิภาค CLMV ที่ชัดเจน การเข้าไปลงทุนริเริ่มการให้บริการใหม่ๆรายแรกๆ รวมไปถึงการเป็นเจ้าของเทคโนโลยีและ know-howทั้งนี้รายงานระบุว่า ดัชนีการขนส่งในภาคอุตสาหกรรมปรับตัวลง 0.5% สู่ระดับ 95.7 ขณะที่ดัชนีสต็อกสินค้าคงคลังในภาคการผลิตขยับขึ้น 0.4% แตะที่ 114.1ขณะที่บริษัทยังคงมั่นใจเป้าหมายรายได้ปีนี้เติบโตระดับ 10-15% จากปีก่อนที่มีรายได้ราว 1.6 หมื่นล้านบาท แม้ว่าประเทศไทยจะเผชิญปัญหาเชื้อไวรัสเมอร์ส และเหตุการณ์ระเบิดที่ราชประสงค์ แต่ปัจจัยดังกล่าวเป็นเพียงผลกระทบระยะสั้นเท่านั้น ปัจจุบันผู้ป่วยทั้งในประเทศและต่างประเทศยังเดินทางมารักษาที่ BH อย่างต่อเนื่อง สำหรับ 5 โรคหลักที่ผู้ป่วยจะเดินทางมารักษา คือ ระบบทางเดินอาหาร ระบบหัวใจ ท่อเทียม มะเร็ง และศูนย์สูติ-นรีเวช (สุขภาพสตรี) ส่งผลให้บริษัทมั่นใจผลการดำเนินงานจะเป็นไตตามเป้าหมายที่วางไว้。

The dam near Luang Prabang – both a World Heritage site and an seismically active zone – is “an irresponsible gamble,” experts argue.

The Threat of a Dam Disaster in Luang Prabang 
Credit: Wikimedia Commons/ Shelly Zohar

Building a huge dam just upstream from a legendary UNESCO World Heritage site in an earthquake prone region poses serious risk to the local population and the town of Luang Prabang, warns a leading Thai earthquake specialist.

Dr. Punya Churasiri, formerly the earthquake expert at Chulalungkorn University’s geology department, has considerable field research experience in northern Laos. As construction on the dam moved forward, he told The Diplomat, “We worry about what could happen and the possibility of damage to the World Heritage site.”

The main developer and builder of the dam is the Thai construction giant CH Karnchang corporation. The dam site sits precariously close to an active earthquake faultline only 8.6 kilometers away. A sharp reminder of the danger was provided on July 7, when a 4.7 strong earthquake was registered in Luang Prabang district.

Many local people in the World Heritage city fear that the 1410 MW Luang Prabang dam could trigger another disaster after the Xepian Xenamnoi dam accident in 2018. Damage to the dam caused a massive flood that swept away villagers and villages alike, leaving 14,440 people homeless and 71?confirmed dead.

The dam site is 25 kilometers upriver from Luang Prabang, a cultural mecca and cornerstone of Lao history. The city harmoniously blends old architecture and culture with the surrounding nature, flanked by the confluence of the Mekong and Khan rivers, all part of the protective UNESCO World Heritage zone.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Among many issues UNESCO’s World Heritage Committee (WHC) will be considering at its annual session, which began on July 16 in China, will be the increasing impact of dams on World Heritage sites, most recently in the Selous Game Reserve in Tanzania and Luang Prabang in Laos. The potential for damage to the sites has prompted global outcry. In the draft decision the?WHC recommended the government of Laos?“to halt all construction activities until a full heritage impact assessment is carried out.”

There is no question that northern Laos belongs to a highly active seismic region. In recent years, four earthquakes have occurred near the Xayaburi dam (130 km south of Luang Prabang) including a 6.9 magnitude earthquake in nearby Shan state of Myanmar whose effects spilled over into Laos on March 2011. In 2019, an earthquake of 6.4 magnitude hit northern Laos, with its epicenter not far from the Xayaburi dam.

Although the Xayaburi Dam, the first dam to be completed on the lower Mekong, emerged unscathed, Dr. Punya Churasiri told The Diplomat, “They were quite lucky. That earthquake could have been much worse because there are several active faults near that dam.”

Doubts Over Dam Safety in Laos

The Luang Prabang dam is designed by the same Thai corporation, Ch. Karnchang, that built the Xayaburi Dam, which commenced operations in October 2019. Their international hydropower partner is Poyry Asia, based in Zurich, which has strategic involvement in both dams.

Punya was at one time a consultant with Ch. Karnchang and assigned to investigate earthquake faults in the vicinity of the dam-site.

However, he was upset with the company’s priorities as when they rushed ahead with construction plans. In particular, Punya was deeply concerned that “an active fault was located within a 30 km radius of the Xayaburi site.” He maintains that “the dam should never have been constructed, before the research into the danger had been completed.”

Similar fears have been raised by Nguyen Hong Phuong, a researcher at Vietnam’s Center for Earthquake and Tsunami Warning. In his report he stated that “[c]onstruction activity on the 32-metre-high dam, the first in a series of 11 planned in the area, could lead to more seismic activity in the region and threaten the Mekong’s downstream inhabitants in three countries.”

Xayaburi Dam. Photo suppled by CK Power

Mekong River Governance

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Over many years, people concerned about unregulated development along the Mekong River and issues such as dam safety have looked to the Mekong River Commission (MRC) to address problems and set standards of governance.

The MRC brings together the four riparian countries along the Mekong: Cambodia, Laos, Thailand, and Vietnam.

In 2011, the MRC secretariat observed that “[t]he recent earthquake near Xayaburi emphasizes the need for an independent dam safety review of the project according to international safety standards.” And yet the Lao government and the developers never established this independent review body.

Instead of an independent panel, according to the MRC Secretariat, “The Lao government engaged Poyry company as ‘owner’s engineer’ to review dam safety matters.”

Poyry (now renamed Afry) is the Zurich-based energy branch of a Finnish corporation. It was deeply involved in promoting the Xayaburi dam as a partisan consultant and was rewarded with a second contract to supervise the construction in partnership with Ch. Karnchang.

An owner’s engineer represents the owner of a project during design, development, and construction. In the case of the Xayaburi dam, Poyry was given the additional role of inspection in addition to their supervision of construction.

It may well be asked why the MRC experts did not query such a cozy conflict of interests, which hardly measures up to the need to comply with international standards of monitoring and due diligence.?A spokesman for Poyry Energy in Bangkok denied there was any conflict of interest.

Dr. Martin Wieland, the managing director of Poyry Energy, insisted Poyry had taken earthquakes into account in its inspection. “The seismic hazard at the Xayaburi dam site has been studied thoroughly and the dam, the powerhouse, and the spillway will be designed against earthquakes, according to the latest seismic design guidelines prepared by the International Commission on Large Dams [ICOLD],” Wieland said.

Critics of the project point out that ICOLD is not an independent research body, but a forum for the dam engineering lobby largely funded by hydropower companies. Wieland of Poyry is also chairman of the committee on Seismic Aspects of Dam Design for ICOLD and in charge of seismic guidelines.

The Luang Prabang Dam

The MRC’s own technical review of Poyry’s Feasability Study for the Luang Prabang dam identified numerous risks to the ecosystem, and the need for stringent plans for dam safety. “The potential to impact a UNESCO World Heritage site further emphasizes the need to adopt the very highest standards of dam safety and emergency warning for this project,”?according to a key passage?in the MRC document.

But when it came to look at dam risks, the MRC review opted for a faster track modelling report carried out by the engineers from the Asian Institute of Technology, rather than actual field investigations by seismologists.

According to the MRC technical review section, “A Seismic Hazard Study assessment was elaborated at the Asian Institute of Technology based on seismic hazard analysis concepts and seismotectonic investigations to locate the Dien Bien Phu fault, which passes close to the Xayaburi site and which is capable of producing large earthquakes.”

Punya was not impressed. “Geology engineers have no expertise on earthquakes, that is just not good enough,” he responded.” The AIT specialists were primarily concerned with ensuring the capacity of dam walls for earthquake resistance, he continued, “but seismology is also concerned with a wider range of threats. A cascade of dams can trigger reservoir-induced seismicity” and that also needs to be investigated.

Japanese Professor Hiroshi Hori, who has extensively looked into the interaction between dams and seismic risk, has also warned of the connection. He concluded in his book “The Mekong: Environment and Development,” ?The chances for earthquakes to occur in earthquake-prone zones increase in accordance with the effects of either water impoundment or reservoir operation. Earthquakes still take place even when dams are built, in regions where no previous quakes have been recorded.”

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Earthquakes are hard to predict, but we do know the triggers for earthquakes can be man-made. Building dams in a region of frequent earthquakes is tempting fate, especially in a country that has notoriously lax safety standards.

Can UNESCO’s Heritage Impact Assessment Affect the Outcome?

With so many disturbing safety issues and a flood of environmental objections, why choose such a sensitive, high-risk site brimming with potential as the location for the next dam disaster?

“All this process by the MRC is at best?attempting to mitigate entirely unnecessary damage due to the flawed choice of the dam site,” said Professor Jian-hua Meng, a water security and hydropower advisor to the WWF.

“Many less ecologically- and culturally- sensitive sites could have been developed faster, and with significantly less risk to food security of the downstream countries,” Meng added. “It is an irresponsible gamble.”

UNESCO’s WHC can ensure that its Heritage Impact Assessment is effective in considering the unacceptable degree of dam risk and environmental damage, going beyond the narrow scope of MRC consultations.

The World Heritage Committee has been vocal in raising concerns about the increasing threat that dams pose, and?passed a resolution?in 2016 calling for the prohibition on dams within the boundaries of World Heritage sites, as well as for any dams indirectly impacting these sites to be “rigorously assessed.”

The Heritage Impact Assessment should determine whether UNESCO will call for the cancellation of the dam or eventually place Luang Prabang on the World Heritage Endangered List.

Punya was very clear about what would happen in his own country in similar circumstances. He concluded: “No dam should go ahead without more detailed study of faultlines, to demonstrate it is safe. But if this happened to be a dam proposal next to a cultural heritage site in Thailand, no dam would be allowed to go ahead.”